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如何撰写个人陈述(PS)

德念留学发表于:2015年12月14日 17:32:18更新于:2015年12月21日 11:22:11

    个人陈述,(Personal Statement,以下简称PS)是申请美国、加拿大、英国/澳大利亚等西方国家的大学/研究生录取时由申请人写的关于自我的一篇漫谈体文章。有的学校要求的文章题目不一定叫Personal Statement,如有的学校让写出动机(Motivation)、兴趣、经历等。由于在中国的升学体制中,基本上是唯分数论的,因此中国的申请人对这类文件的写作和思维方式不熟悉。而欧美大学录取学生,发放奖学金,是通过全面综合考察申请者的条件来决定的。

    对于希望申请到满意的学校和专业的学生来说,PS是非常重要的材料和加分项,而对于那些非应届或者跨专业申请的学生来说,PS更是在很大程度上决定了申请是否能够成功,所以同学们应该认真对待PS的撰写,以下总结几点需要注意的关键,以供参考。 

用途:

    主要用于描述个人的背景、申请目的、研究方向等信息,是留学申请材料中较重要却也比较难把握的部分。当申请者苦恼于GRE、TOEFL等标准化考试的成绩,一份得体的个人陈述却有可能让你力挽狂澜,从众多申请者中脱颖而出。在某些学校,个人陈述已经代替了面试,作为评价学生的一个重要依据。因此,个人陈述在整个申请材料的准备中占据了举足轻重的地位,也有必要赢得众位申请者的重视。

而欧美大学录取学生,发放奖学金,是通过全面综合考察申请者的条件来决定的。用以向录取院校从各个角度展现您的求学动机,学术学习能力,工作和研究经历,结合一系列更“客观”,可量化的指标:如GRE,TOEFL,IELTS,GPA等构成您的全貌。留学文书在西方的文化背景下是申请入学(奖学金)的极为重要的组成部分。其中PS往往对您的申请是否成功起到很大的作用。由于中西方教育体制的差异和网上各种良莠不齐的“范文“的误导,许多申请人的PS写作理念非常混乱,本文结合中国申请人文书写作的常见弊端,简述PS的写作要领。

个人陈述是在申请过程中按照学校要求来写一篇有关申请人背景,学术成就和未来研究和职业目标的文章。一篇成功的个人陈述应不仅应该语言流畅、逻辑严谨、层次分明,更要充分显示申请人的才华并抓住审阅人的注意力。几乎所有学校都要求提交个人陈述。

个人陈述也有不同的名称,如Personal Statement,Statement of Purpose,Statement of Intent,Statement of Objectives,Academic Statement,Study Plan,Academic Objectives等。个人陈述应当包含以下内容:

(一)申请者的学术或专业兴趣及背景

(二)欲研究的方向

(三)未来的职业目标

要写出成功的申请文书仅仅有那些适用于任何类型写作的基本写作技巧(清晰、简洁)是远远不够的。一篇好的申请文书要求申请人能够用一种与其他申请人完全不同方式,巧妙地展现自己的独特个性和经验。这是一件要求比较高,通常非常繁累的工作。这不仅仅对中国人如此,以英语为母语的人在此类写作时也会感到十分的头疼,而且我们中国人还需克服语言的障碍。

准备材料:

    坐下来写之前,做一些准备,为了避免实际写作过程中找不到材料带来的无所适从。建议把Personal Statement申请相关的文件副本全部打印放在手边随时参考。虽然计算机也可以随时查阅,但是毕竟屏幕大小有限,很难让你在多个文件之间查找内容,还不会因为找信息而打断你宝贵的思路. 这些文件包括:所有草稿、相关资料如奖状/成绩单以及申请表。“磨刀不费砍柴功”,将这些材料准备的越详细,越能让你后面的写作更顺畅容易。

    然后草拟一份“ⅥP信息表”即“重要信息表”,用特定的名字和精确的标题把最重要的信息标记出来,以便给自己一个清晰的思路。比如作为工作申请,你应该标记学校和专业、专门的实习工作、组织过的活动,以及你的工作经验,或适当的志愿者所涉工作等。用这种方法,你可以在写作时即快又准的参考这些材料。

初稿:

    你有收集了这些材料之后,是时候开始写Personal Statement了。对于以下列出的问题,申请人在写Personal Statement/Application Letter初稿时必须时刻牢记:

回答“大问题”:通常申请程序,比如工作申请或者学位申请都有具体的要求,会让你用Personal Statement回答一个“大问题”,这个问题会让所有申请者都回答,所以这个问题的答案是整个Personal Statement的核心。例如,一个申请要求可能要你来讨论“为什么到我们这个公司或者申请我校的某个学位?”。如果你用整个文章详述你的学历或根本没有提到过是什么吸引你进行申请,你肯定将一败涂地,这篇Personal Statement一定是不过关的。为了避免这个风险,仔细阅读申请要求,并且用笔或者计算机记录下具体问题的书目,把他们隔行分开,自己加上注释,这样 方便你将问题以及你在Personal Statement里的问题答案描述一一对比,不要漏掉任何一个问题。记住:在做一个好申请人之前,先做一个好读者!。

关注“I”(我)的问题:这是一个针对“你”的个人陈述,即Personal Statement,使用第一人称代词“我”是可接受的。申请人往往感到很不自在,因为使用第一人称用多了会让人觉得很狂妄,不够谦虚,而“他”/“她”或者你自己名字的使用会让人感觉比较谦逊,很多文章也是如此教导申请者尽量用第三人称,所以我发现很多人会避免第一和第二人(“你”),但是根据我20年 的专业写作经验,在任何类型的正式写作中,第一人称是很必要的,因为它让你的散文更生动。而使用第三人称可能导致模糊不清,让文章读起来冗长而且死气沉沉。当然要避免在每个句子都用“我”,这是不可取的,总之你记住:句子的主体不仅仅是你一个人,还有你的经验,你的上司,你的下级,你的朋友,你的家长,让他们把“我”烘托出来,但是又不要完全不写“我”,避免死气沉沉过于谦虚,这是东亚人共有的问题,美国人并不会过分谦虚。

避免不必要的重复:有时候一个申请人倾向于把信息重复写,反复写,试图轰炸阅读者来起到突出某种信息的作用,比如在他或她的Personal Statement大量抄袭申请要求需要包括的附件内容,如中英文简历,成绩,申请表格等。比如我看到最多的,反复在Personal Statement提到成绩单,一次次表明自己成绩的优秀,拿分数“轰炸”审阅者,这是没有必要的,而且很可能起到反作用!简单提一下学术奖项以及奖项的情况即可,而整个学术经验或者工作经验也需要简明扼要的说明,更详细的讨论会在后续的面试中进行,没有必要在Personal Statement里把所有细节写出来。

用文字让自己独特:许多申请人想让他们的Personal Statement通过独一无二的格式或者某种比较少见的写作方式从其他竞争者当中脱颖而出。我认为这种方式是可取的,但是你必须言之有物而不是花架子,比如把小段文章写得惊心动魄让人好奇,或者以一种传记体的方式描述家庭成员或者推荐人对你个人的影响,而这种影响又是如何奇妙的让你去追求需要申请的学位或者工作的。总之这个策略确实会人你的Personal Statement令人难忘,新颖独特。

保持简单:通常Personal Statement限于500-1000单词或1张A4打印页,很少会超过2页A4打印页,所以写简洁是重中之重。确保每一段被紧紧地集中在一个单一的思路上 (你的优势、你的项目研究经验、你的课外活动等),不要使文章变得太长了。同样,找一本韦氏大辞典,或者用网上的同义词查询工具,好好研究一下选择词汇,同义词,尽量不要用一个词汇超过2次,尤其是形容词,这样会让你的Personal Statement看起来重复较少,更加精炼准确。

Personal Statement格式

如上所述,Personal Statement的要求不同,但一般Personal Statement都包括固定信息,可以遵循这种格式(见下面)模型。

· 自我介绍

许多Personal Statement都是开始于一段类似邮件的开头,阅读者也习惯了这种方法,而且作为一种获取读者的注意力的方式,你可以采用很多方式增加阅读者对你的关 注,比如你从何处了解这个申请的,有何人推荐,有什么人曾经是成功申请成功给你这个信息的,你认识哪位审阅委员会成员等,你所处的地位,你的职位或者学 位,你在寻找什么职位或者学位,都要在第一段一目了然的写清楚。

· 详细的支撑段落

后续段落应该直接回答任何申请要求的具体问题,结合你自己的长处,你自己的资格/位置,你的团队精神和认证,你的长远目标和过去经验等。每一个段落应 该集中有一个主题句,只需要展示重点。你要记住,每段都需要案例,每个案例都必须和你本人/申请要求有密切关系,无时无刻支持你有资格通过这个申请。

· 结论

在各种主题归集在一起,再强调一遍,并重申你对申请目标的兴趣,以及为什么有兴趣。你可以表明这个学位或者职位和长期目标有密切关系。Application Letter可能格式上类似,但是因为格式是申请单位给定的,所以不如Personal Statement灵活,通常篇幅也会收到限制.Application也不会有自我介绍段,看上去比较生硬,都是详细信息直来直去,让人一目了然,如果 你写得是固定格式的Application Letter,不要自作聪明的写很多自我介绍,因为审阅者可能会很烦。

总之不要把Personal Statement或者Application Letter写得太详细,很多内容你可以心里打底,放在面试再说,如果因为你写得太冗长失去面试机会,写100页也是无济于事!

长度:

    在欧美,PS归为Essay(漫谈)类,是一种短小精悍的文体。一般来说一篇PS的正常长度为600~800英文单词,而相当多的中国申请人的PS超长。甚至见到某些人的PS写到3千多字。

    很多中国申请人试图把自己的方方面面的优点和成绩展示出来,须知PS不是简历的详细补充,许多信息可以通过其它文件展示(如学习成绩等)。美国大学的招生人员曾谈到:在留学申请旺季时,面对堆积如山的文件,一般他们审查一个PS的时间只有2、3分钟,那种长篇大论类的PS只能让人心生厌烦。

主题:

    结构简单、衔接紧密、主线明确、便于理解。

    “Simple is the best”。请记住,招生人员每天要读大量的申请资料,只有那种简单有力重点突出的的文章才能打动招生人员。留学文书其实是您个人的广告,您仔细想想,给您留下深刻印象的广告哪个不是简明而有力的?中国申请人往往倾向于把自己的优点不分主次全都告诉招生人员,导致的结果就是招生人员对您的整体印象的模糊。

段落安排:

   精心安排PS和其它文件的关系,如上所述,Personal Statement,推荐信,简历等文件构成一整套申请文件系统,既需要相互应证,也需要这些文件各有侧重点。因此在写作这些文件之前必须总体构思安排文章的布局和每个文件突出的重点。许多申请人将本该由简历或推荐信突出的内容放在PS中,这样不但造成信息的无效重复,同时弱化了PS应起的作用。

    不知道小德搜集的这些要点,大家还满意否?相信只要掌握了正确的方法,花了功夫去准备,PS一定会为你的申请锦上添花。最后祝福大家都能顺利申请到自己心仪的学校。

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